Expedition 2014 Balearic Islands Cabrera National Park and Mallorca Channel Seamounts | Oceana EU
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El presente estudio detalla los resultados de la campaña oceanográfica realizada por Oceana en aguas de las Islas Baleares en Agosto 2014, para la investigación de las áreas marinas Fort d’en Moreu y montañas del Canal de Mallorca. Tras varias expediciones realizadas por Oceana durante los últimos años en la zona, la información científica disponible es notable. Hemos reunido un importante conocimiento sobre hábitats y especies presentes en estos fondos, así como identificado largas listas de especies y hábitats protegidos, amenazados o de interés comercial entre otros muchos. Tratándose de la protección de una gran superficie marina, cuanto mayor y mejor sea el conocimiento de los ecosistemas presentes, nos permitirá realizar una propuesta de protección y gestión más completa, precisa y adecuada.

Así, en Agosto de 2014, Oceana realiza su sexta expedición oceanográfica a las aguas del Archipiélago Balear, con el objetivo de ampliar el conocimiento sobre la biodiversidad presente en las dos zonas propuestas para su protección: los alrededores del Parque Nacional de Cabrera y las montañas submarinas del canal de Mallorca. La investigación realizada ha significado un aumento considerable de superficie investigada y de la información disponible sobre los ecosistemas y comunidades presentes.

En la zona investigada al este del Parque Nacional Cabrera, en los alrededores del arrecife coralígeno denominado Fort d’en Moreu, dentro de los límites de la zona propuesta para la ampliación del Parque Nacional, se ha demostrado que los fondos de rodolitos presentan una distribución más amplia de la conocida hasta ahora, especialmente al norte y noroeste de este arrecife. Estos fondos son de gran importancia ecológica, dada la diversidad de especies que albergan. Se trata de hábitats protegidos por diversa legislación pesquera y medioambiental, nacional e internacional, por lo que su estudio y descripción detallada son necesarios para su conservación, así como una obligación para los Estados Miembro y todos los Estados signatarios del Convenio de Barcelona, España entre ellos.

En la zona de las montañas submarinas del canal de Mallorca, Emile Baudot, Ausiàs March y Ses Olives, se han estudiado nuevas áreas profundas, dando como resultado diversos hallazgos de interés. Por un lado, se han documentado hábitats cuya presencia era desconocida en la zona hasta ahora, como extensos campos de crustáceos de la familia Ampeliscidae. Por otro, hemos recogido nuevos datos de presencia y distribución de jardines de coral negro (Leiopathes glaberrima), campos de coral bambú (Isidella elongata), antiguos arrecifes de coral (posiblemente Madrepora oculata y Lophelia pertusa) y los raros campos de esponjas piedra (Leiodermatium pfeifferae), todos ellos hábitats de gran interés científico y ecológico. Además, destaca el hallazgo de cuatro ánforas y, avistado mediante el sistema radar, de lo que parece ser un conjunto de al menos 33 ánforas más, a 500m de profundidad en una de las laderas de Ses Olives.

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