Oceana lanza un SOS a Portugal para que proteja las montañas marinas ante la pesca de arrastre | Oceana EU
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Oceana lanza un SOS a Portugal para que proteja las montañas marinas ante la pesca de arrastre

Es uno de los países europeos que cuenta con más montañas submarinas y menos arrastreros, pero se posiciona a favor del Gobierno español en su objetivo de abrir las Azores y otras áreas montañosas a la pesca de arrastre.

Press Release Date

Martes, Mayo 31, 2005
Ubicación: Madrid

Oceana, cuyo catamarán Ranger se encuentra actualmente en la isla de Faial (Azores), en su travesía del Pacífico al Mediterráneo, ha denunciado que España está bloqueando sistemáticamente los acuerdos para proteger ecosistemas marinos vulnerables como es el caso de este archipiélago y sus montañas submarinas, de gran valor medioambiental. El SOS de Oceana se dirige hacia Portugal pues, contrariamente a la posición del Gobierno autónomo de las Azores, apoya los intentos del Gobierno español para abrir las aguas internacionales y las montañas marinas a la pesca de arrastre.  

Xavier Pastor, Director de Oceana en Europa, quien se encuentra a bordo del Ranger, documentando los fondos marinos de las Azores, ha declarado quePortugal debe abandonar su posición de apoyo a España en sus intentos por bloquear cualquier acuerdo para proteger los ecosistemas marinos vulnerables. Este país podría tomar el liderazgo en la protección de las montañas marinas en sus aguas e internacionalmente, como le ha sido repetidamente requerido desde numerosos colectivos científicos y de pescadores de Azores y Madeira. Si no lo hace, sacrificará uno de sus más importantes tesoros marinos e impulsará la destrucción de las aguas internacionales”.

Tanto en los archipiélagos de Azores y Madeira, como en las aguas peninsulares, Portugal cuenta con uno de los patrimonios marinos más espectaculares y representativos de Europa: sus montañas submarinas, algunas de las cuales se alzan desde los 4.000 metros de profundidad, son formaciones geológicas de vital importancia pues albergan una gran diversidad de especies, algunas de ellas endémicas.

Especies de profundidad como el alfonsín, el pez reloj anaranjado o el sable negro se pueden encontrar en abundancia en sus aguas, motivo por el que las pesquerías comerciales - especialmente las que operan con artes de arrastre- han puesto sus ojos sobre las montañas submarinas de todo el mundo. Esta forma de pescar ha provocado el agotamiento de muchos stocks así como la destrucción de ecosistemas únicos, incluyendo los arrecifes de coral, algunos con más de 8.000 años de antigüedad.

Portugal cuenta con unas 150 embarcaciones dedicadas al arrastre de fondo, de las cuales medio centenar faena en alta mar o en aguas de otros países. La mayoría de su flota está compuesta por barcos costeros de pequeño tamaño que tradicionalmente han llevado a cabo su actividad sin destruir los fondos marinos.

Al encontrarse sobre la cordillera dorsal atlántica, el archipiélago de las Azores concentra numerosas montañas marinas, fuentes hidrotermales, zonas de fractura, arrecifes de corales de profundidad y otros hábitats vulnerables de indudable valor ambiental.

Algunas montañas marinas de origen volcánico, como los bancos de Princesa Alice y Dom Joao Castro o la montaña de Sedlo, se asientan sobre la mayor cordillera submarina del mundo, que recorre el Océano Atlántico de punta a punta, desde Islandia hasta la Antártida.  En Madeira, son igualmente importantes las montañas marinas de Seine, o los bancos Unicorn, Lion o Dragón.

Pero dentro de las aguas de peninsulares también pueden encontrarse llanuras abisales, como Tagus, o montañas como Ashton, al oeste de Lisboa, sin olvidar la gran concentración de montañas marinas al suroeste del Cabo de San Vicente, como es el caso de los bancos y elevaciones conocidos como Gorringe, Ormonde, Gettysbug, Ampere, Horseshoe o Coral Patch.

El catamarán Ranger de Oceana está documentando durante estos días los fondos marinos del Archipiélago azoriano y, próximamente, tiene previsto hacer lo mismo en las montañas marinas de Gorringe.

A su llegada al puerto de Horta (en la Isla de Faial, Azores), los expedicionarios de Oceana fueron recibidos por Luis Fernández, Director Regional de Pescas de la Secretaria Regional do Ambiente e do Mar. También les dio la bienvenida Ricardo Serrao Santos, Director del Departamento de Oceanografía y Pescas de la Universidad de Azores.

Serrao Santos, una autoridad mundial en montañas submarinas, forma parte del grupo de cientificos que  apoya la campaña internacional contra la pesca de arrastre desde la DSCC, una coalición de  organizaciones medioambientales de la que forma parte Oceana.