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Protecting the North Sea

Protegiendo el Mar del Norte

Visión general

El Mar del Norte se considera uno de los mares más productivos del mundo, con una gran diversidad de plancton, invertebrados, peces, aves marinas, mamíferos marinos y otros organismos que pueblan sus aguas y su lecho. También encierra un inmenso valor social y económico a causa de sus pesquerías, la extracción de gas y petróleo, los puertos y la industria, lo cual lo ha convertido, a su vez, en una de las áreas marinas más cargadas de actividad y que reciben mayor impacto del mundo.

 

Un mar en peligro

El mayor impacto de la actividad humana en ese mar es la sobrepesca (el 41% de los stocks pesqueros de la región están sobreexplotados) y la eutrofización (exceso de nutrientes en el agua), que se suman a una larga lista de presiones.

Se trata de amenazas derivadas, entre otras cosas, de la contaminación de origen doméstico e industrial, el tráfico naval, las infraestructuras como las plataformas de extracción de petróleo y gas, los parques eólicos marinos, los cables y tuberías, el desarrollo urbanístico costero y las maniobras militares. La pesca de arrastre de fondo, la actividad pesquera más destructiva, es otro de los problemas a los que se enfrenta el Mar del Norte: una superficie que equivale a más del 78%1 del lecho marino de la región sufre cada ańo el impacto de las redes de arrastre.

Arrastrero faenanado el el Banco Brown, Países Bajos.   Oceana / Juan Cueto

La superficie total del Mar del Norte es de 526.000 km2. Aunque su profundidad varía entre los 0 y los 466 m, la mayoría de sus aguas son poco profundas, alcanzando solo los 70 m.3

Las expediciones de Oceana

La red actual de Áreas Marinas Protegidas (AMP) de la región adolece de varias lagunas. Por ejemplo, la mayoría de las áreas están ubicadas en zonas costeras, con lo que se pasa por alto la protección de las especies de alta mar, incluyendo las que se explotan comercialmente.

La mayoría de las AMP del Mar del Norte solo garantizan la protección de un número limitado de hábitats o especies dentro de sus límites, en lugar de establecer una protección a nivel del ecosistema. Por otra parte, muchas AMP no están bien gestionadas, lo cual limita su eficacia para cumplir sus objetivos de conservación.

El buque MV Neptune que se uso en ambas expediciones © Oceana / Panthalassa

En comparación con otros mares, el Mar del Norte se considera un mar relativamente bien estudiado, y sin embargo sigue habiendo lugares en los que los conocimientos sobre el lecho marino son escasos. Por consiguiente, un paso importante para resolver las lagunas de protección en el Mar del Norte es adquirir más conocimientos sobre la biodiversidad marina de la región.

Para tal fin, Oceana llevó a cabo dos expediciones científicas en 2016 y 2017. Durante la investigación sobre el terreno, nuestro equipo de científicos marinos analizó tanto las zonas costeras como las de alta mar sobre las que se precisaban datos de primera mano para contribuir a mejorar la protección de la vida marina, ya sea por medio de la creación de nuevas AMP, la ampliación de las existentes o la implementación de medidas de gestión más enérgicas para garantizar la protección eficaz de las especies y hábitats vulnerables.

Protecting the North Sea: Interactive Map

North Sea Expedition 2016

North Sea Expedition 2017

¿Qué hace Oceana?

La documentación recogida por Oceana en sus expediciones en el Mar del Norte constituirá una buena base científica para reclamar el refuerzo de la red de AMP en la región. En función de las especies, hábitats y comunidades específicas que identificamos, nuestras propuestas están orientadas a que se declaren nuevas AMP, se amplíen las existentes y se mejoren las medidas de gestión de las mismas.

Compartimos la información que hemos reunido con las autoridades nacionales, los científicos y otras organizaciones, para contribuir a esfuerzos más amplios destinados a lograr mejorar la protección de la biodiversidad en el Mar del Norte.

Oceana quiere agradecer a Nationale Postcode Loterij su generosa financiación de nuestras expediciones al Mar del Norte. Durante las dos expediciones, Oceana colaboró estrechamente con los actores implicados locales, incluyendo autoridades locales, científicos y ONG.

 

A continuación:

Prensa e informes