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Pez espada

ICCAT: Pez espada

El pez espada se halla en niveles críticos en el Mediterráneo. Décadas de sobrepesca y una ausencia crónica de planes de gestión y recuperación para recuperar los stocks han llevado a un descenso del 70% en la cantidad de pez espada en el mar Mediterráneo

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¿Cómo es?

El pez espada del Mediterráneo es un veloz nadador y a menudo recorre grandes distancias en persecución de su presa. Al contrario que otros peces de su tamaño, viaja en solitario o con su pareja, no en bancos (grupos de peces). De hechos, algunos pescadores tratan de capturar a la hembra sabiendo que el macho no estará muy lejos tras ella.

¿Cómo se captura?

Se captura de diversos modos. Algunos son más selectivos –es decir, tienen una especie objetivo y no atrapan peces no deseados– y emplean un arpón que se arroja al pez espada, pero la mayoría de los ejemplares son capturados por grandes barcos llamados palangreros que van equipados con anzuelos.

Durante muchos años, especialmente en los 80 y mediados de los 90, el peor modo de capturar pez espada y de hecho cualquier otro pez, fue con redes de deriva. Desde 2007, estas enormes redes están prohibidas en aguas de la UE en el Mediterráneo para pescar especies altamente migratorias como atún y pez espada. Después, en 2009, ICCAT estableció una prohibición total en todo el Mediterráneo.

¿Por qué los stocks están en un nivel crítico en 2016?

Por dos factores: treinta años de sobrepesca incesante de pez espada en el Mediterráneo que ha acabado con el 70% de los stocks, y una crónica falta de gestión para pescar de forma sostenible y recuperar esta especie de gran interés comercial.

Tres cuartos del pez espada que llega a puerto son demasiado jóvenes y pequeños para reproducirse. Ello se debe a que la actual talla mínima de captura legal es demasiado baja -90 cm-, lo que hace casi imposible la recuperación biológica de la cantidad de pez espada que existía en el Mediterráneo. Estos son unos 50 cm menos que la talla recomendada por los científicos, la talla de madurez adulta.

¿Cómo podemos corregirlo?

Oceana recomienda un plan de recuperación que debe ser adoptado en la reunión extraordinaria de ICCAT de noviembre de 2016. Allí, los miembros de ICCAT evaluarán los stocks de pez espada y acordarán la cantidad total que se puede pescar en los dos próximos años, lo que en el sector pesquero se conoce también como Totales Admisibles de Capturas (TAC).

En la reunión de ICCAT de 2016, Oceana hará campaña por un plan de recuperación que incluya:

  • Reforzar las medidas de control y vigilancia para combatir la sobrepesca en la zona.
  • Proteger los juveniles de pez espada aumentando la actual talla de captura.
  • Detener la pesca de pez espada en ciertas épocas del año (septiembre-diciembre) para que los juveniles tengan tiempo de reproducirse.
  • Proteger las especies vulnerables que resulten capturadas al pescar pez espada.

Para más detalles técnicos sobre estas recomendaciones: 2016 Position Paper: Inaction Is not An Option

A continuación:

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