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Islas Canarias 2014 Expedición

Por segunda vez, Oceana emprende una expedición a las islas Canarias. Esta nueva campaña en el mar se centra en El Hierro y pretende documentar sus ecosistemas marinos para impulsar la protección de las áreas de estudio.

Diarios

Las esponjas cristal o Hexactinellidas son impresionantes. Están formadas por espículas silíceas, las cuales trazan innumerables formas geométricas distintas, dando lugar a unas de las criaturas más bellas y desconocidas del Planeta. Existen unas 500 especies documentadas, y en el valle situado entre las dos cimas de la montaña submarina Tritón (en torno a los 900 metros de profundidad) pueden observarse una decena de ellas.

Esta noche finalmente nos ha tocado el rastro de la borrasca por lo que el mar estaba muy picado. Intentamos hacer batimetría por la noche, para tener una idea de dónde muestrear al día siguiente, pero por la mañana teníamos un oleaje de hasta dos metros y vientos de 15 nudos, por lo que no se pudo utilizar el ROV, sustituyéndolo por estudios bentónicos con draga Van Veen.

Esta mañana nos hemos despertado al grito de ¡ballenas! El mar está bastante calmado, y dos rorcuales norteños o de Rudolph (Balaenoptera borealis) se han dejado ver desde el Ranger mientras se alimentaban al amanecer.

Esta vez nos hemos dirigido hacia el segundo destino dentro de esta fase de la campaña, que comprende las montañas del norte de Canarias. Se trata de Dacia, una montaña cuya cima se encuentra a tan solo 90 m de profundidad y a la que ya se intentó acceder en la primera expedición canaria de Oceana en 2009, sin éxito debido al mal tiempo.

Esta noche ha tenido lugar el comienzo de la expedición “Atlantic Seamounts 2014”. Partiendo desde el pueblo de Playa Blanca (Lanzarote) y tras algunos problemas relacionados con el ROV y su embarque, hemos puesto rumbo a las montañas gemelas de Tritón, también conocidas como Cacahuete, por su forma similar.

A continuación:

La tripulación