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El Hierro

El Hierro

La isla de El Hierro es un apilamiento de materiales volcánicos y, de hecho, el 90% está sumergida.

Presentación de Fotos

Visión general

La isla de El Hierro es un apilamiento de materiales volcánicos y, de hecho, el 90% está sumergida. Su situación geográfica hace que en ella recalen especies migratorias como numerosos cetáceos y tiburones, así como tortugas (seis de las ocho especies que existen se han hallado en Canarias). Pero, además, tiene características propias frente a otras islas del archipiélago canario. Sus aguas son más cálidas y atraen a un gran número de especies de peces.

A poca distancia de costa, el fondo marino cae hasta 3.000 metros, y este amplio rango batimétrico se traduce en gran variedad de hábitats y especies en poco espacio. Muchas de estas criaturas son extremadamente frágiles o difíciles de hallar en otros lugares.

En aguas de El Hierro se encuentran animales como la tortuga boba, el rorcual boreal, el mero moreno, la manta raya, el abade y el pez martillo, todos ellos considerados en peligro de extinción por la Lista Roja de la UICN.

Profundidades de El Hierro

La Restinga-Mar de las Calmas

Flickr Album

Ranger Expedition 2014 to the Atlantic

Flickr Album

¿Qué hace Oceana?

Explorando aguas desconocidas

En 2014, el Organismo Autónomo de Parques Nacionales anunció una iniciativa para crear un parque nacional marino al sur de El Hierro. Con el fin de reunir más datos sobre las profundidades, la Fundación Biodiversidad subvencionó una expedición de Oceana en otoño de ese mismo año. Gracias a un ROV (robot submarino), se grabaron imágenes hasta 1.022 metros de profundidad, en aguas prácticamente inexploradas hasta la fecha.

Durante la expedición al Mar de las Calmas se filmaron animales muy poco conocidos. Entre ellos se encuentra el Dolichopteryx longipes, un tipo de pez duende transparente con seis ojos del que no existía ninguna grabación. Oceana también grabó algunos de los pocos arrecifes vivos de coral blanco de profundidad que quedan en Canarias y un arrecife de ostras gigantes, que pueden vivir más de cinco siglos.

En mayo de 2016, Oceana presentó estos resultados en las universidades de Las Palmas y La Laguna. Además, organizamos una jornada con la Universidad de La Laguna y el ayuntamiento de El Pinar de El Hierro en la plaza de La Restinga para dar a conocer los hallazgos a los habitantes de la zona. En ella mostramos vídeos y difundimos un resumen de la biodiversidad de la zona y la propuesta de crear un parque nacional.

Propuesta de creación de un parque nacional marino

Tras una primera expedición en Canarias en 2009 Oceana presentó una propuesta inicial para crear un área marina protegida alrededor de El Hierro. En 2014, el Organismo Autónomo de Parques Nacionales lanzó una propuesta para declarar en la isla un nuevo parque nacional. La expedición de Oceana de ese mismo año permitió aumentar la información disponible sobre las profundidades marinas de la isla y mostrar su enorme interés ecológico.

La propuesta de Oceana es crear un parque nacional marino con una superficie aproximada de 22.600 ha. Esto lo convertiría en el primer parque exclusivamente marino del Atlántico español y del sur de Europa. Las aguas de El Hierro gozan de un buen estado de conservación gracias a la baja presión humana, lo que le confiere un valor científico indudable como laboratorio natural para evaluar las respuestas ante el impacto producido por el cambio climático.

La inclusión de El Hierro en la Red de parques nacionales destacaría por la mejora en la representatividad de los siguientes sistemas naturales: (1) Bancos de corales profundos, ya que estas aguas albergan uno de los escasos arrecifes vivos de corales de aguas frías de Canarias y espectaculares jardines de coral negro; (2)  Comunidades singulares de grandes filtradores: esponjas, ascidias y briozoos, con singulares agregaciones de esponjas nido, esponjas piedra y esponjas cristal en zonas profundas que dan cobijo a multitud de especies; y (3) Áreas pelágicas de paso, reproducción o presencia habitual de cetáceos o grandes peces migradores, sistema natural aún no incluido en la Red y que en esta zona presenta una gran diversidad de cetáceos, tortugas, tiburones y rayas. Es de especial relevancia la presencia del zifio de Blainville (Mesoplodon densirostris), con una población permanente en la zona.

A continuación:

Prensa e informes