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Más sorpresas en esta zona. Continuamos investigando los bajos cercanos al Seco de los Olivos. Junto al Seco principal, se encuentran una serie de elevaciones de menores dimensiones que casi lo rodean como si fuera una corona. Todas ellas se están mostrando muy interesantes.

Hoy hemos optado por bajar con el ROV a unos 200-210 metros en la elevación más cercana a costa. La cima está en los 120 metros de profundidad y de aquí baja a más de 350 metros. Es muy rocosa y, como todas las que hemos visto, está plagada de artes de pesca y cabos abandonados. No hay un sólo sitio que muestreemos que no presente huellas humanas.

La sorpresa ha venido al encontrar unas esponjas fabulosas. Son hexactinellidas o esponjas de cristal de gran tamaño en forma de copa o sombrero invertido. Son las mismas que se han encontrado en el banco de El Cachucho frente a Asturias y a las que denominaron "esponjas sombrero". Las que hemos encontrado tienen una altura de 40-50 centímetros. Hay otras esponjas de difícil identificación; algunas parecen también hexactinellidas (de forma similar a las del genero Rosella pero menos rugosas) y otras son desmonpongias, entre ellas, si no nos equivocamos, posiblemente Phakellia ventilabrum.

Aunque en la zona hay también hay gorgonias, como la látigo (Viminella flagellum), dominan las esponjas.

En la zona más abrupta, los omnipresentes peces de tres colas (Anthias anthias), algún tae roca (Acantolabrus palloni) y grandes ejemplares de mero gris (Epinephelus caninus). Es curioso que esta especie de mero, que no es muy común en las zonas costeras y que casi todos los ejemplares que encontramos son de pequeño tamaño, en las montañas marinas sea habitual y de dimensiones importantes.

En una segunda inmersión con el ROV volvemos al Seco principal para conocer una zona que aún no hemos mirado. El paisaje que nos encontramos es similar al de otras zonas ya muestreadas. Fondos de arena con rocas de tamaño medio y pequeño, muchas gorgonias y otros antozoos (Eunicella verrucosa, Swiftia pallida, Bebryce mollis, Viminella flagellum, Paramuricea clavata, Elisella paraplexauroides, Callogorgia verticillata, Dendrophyllia cornigera, Caryophyllia spp., etc.). En cuanto a peces, damos con un ejemplar grande de rape (Lophius sp.), y entre las rocas cabrilas (Serranus cabrilla), doncellas (Cois julis), tres colas (Acantholabrus palloni), brotolas de roca (Phycis phycis), etc.

A la tarde llega el turno de los submarinistas. Seguimos recopilando datos de la pradera mixta de fanerógamas marinas (Posidonia oceanica y Cymodocea nodosa) frente a Punta Sabinal. Donde hemos estado hoy el arrecife de Mesophyllum alternans que se da entre los rizomas de las plantas está más deteriorado. Aun así, sigue siendo rico en fauna y flora.

A continuación:

Seco de los Olivos (day 3)

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