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Hexactinellidas

Las esponjas cristal o Hexactinellidas son impresionantes. Están formadas por espículas silíceas, las cuales trazan innumerables formas geométricas distintas, dando lugar a unas de las criaturas más bellas y desconocidas del Planeta. Existen unas 500 especies documentadas, y en el valle situado entre las dos cimas de la montaña submarina Tritón (en torno a los 900 metros de profundidad) pueden observarse una decena de ellas. Dado que nuestra guía de esponjas canarias solo contempla cuatro especies de esta clase para esta zona, lo cierto es que sospechamos que algunas de las esponjas observadas aquí no hayan sido documentadas anteriormente. Euplectella sp. o Regadrella sp., Aphrocallistes beatrix, Pheronema carpenteri, Farrea sp., Sympagella sp. e Hyalonema sp. son algunas de las posibilidades que barajamos, aunque esto tendrá que ser confirmado tras un análisis exhaustivo de las imágenes y las muestras tomadas.

Pero no son las esponjas las únicas sorpresas de esta jornada. Las inmersiones de hoy también nos han revelado la presencia de otras especies como pulpos de profundidad Eledone cirrhosa y Octopus salutii, la impresionante estrella de mar Coronaster volsellatus y erizos como Centrostephanus longispinus, Coelopleurus sp., Cidaris cidaris, etc. Además, nos hemos topado con el ansiado tiburón Deania cf. profundorum.

Mañana será un día de travesía en dirección a El Hierro, haciendo escala en Santa Cruz de Tenerife, donde dará comienzo la segunda fase de la campaña en el Mar de las Calmas. 

A continuación:

Working on deck

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