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Finalmente salimos de Palma de Mallorca sobre la 1:00 de la madrugada y pusimos rumbo a El Placer de la Barra Alta. La navegación ha sido buena y en algunos momentos, con el foque, hemos alcanzando unos 10 nudos.

A unas 25 millas al este de Columbretes vemos un grupo de pardelas (Puffinus yelkouan) alimentándose en un banco de pequeños pelágicos que parecían sardinas o alachas. Mas tarde pasamos por otro banco donde los que se alimentan son pequeños atunes. Finalmente, aparecen los delfines listados (Stenella coeruleaolba) y se ponen a jugar en la proa un rato.

Alrededor de las 13:00 estábamos ya en los alrededores de la Barra. Inmediatamente hemos empezado los trabajos con el ROV muestreando zonas de hasta 95 metros de profundidad.

Por debajo de los 70 metros todo está bastante machacado. En la cara sur primero encontramos un fondo arenoso-fangoso para rápidamente llegar a una zona que era antiguamente de maërl pero que ahora está totalmente triturado.

Alrededor de los 50 metros, los fondos son de Peyssonnelia y cubren una amplia extensión. Inmediatamente después llega la zona más rocosa hasta la superficie del montículo, con diversas algas pardas y rojas, destacando Dictyopteris membranacea. Además hay un maërl bien conservado, principalmente de Phymatolithon calcareum.

En la vertiente este el fondo está mejor conservado, salvo a partir de los 70 metros donde también lo que más abunda son las marcas de los arrastreros. Hay fondos con maërl, Peyssonelia, roca, y muchas esponjas, aunque la mayoría de pequeño tamaño, excepto alguna Axinella polypoides bastante grande. La diversidad también es grande. En la parte más profunda, encontramos una gorgonia aislada (parece también Paramuricea macrospina), y otra zona de nidos de peces que cubren un área importante. Mas allá un fondo con lajas y luego fangoso con multitud de agujeros similares a los que realizan las cigalas.

Antes de anochecer hemos puesto rumbo a Columbretes donde pasaremos la noche, ya que el día ha sido un poco complicado por el tiempo que nos ha dificultado las tareas. Mañana iremos a comprobar cómo se encuentra la zona que visitamos el año pasado y, si nos queda tiempo, muestrearemos algunos bajos de la zona.

A continuación:

East of Cabrera

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