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De camino hacia Cartagena para aprovisionar el barco, hacer limpieza general y otras necesidades, hacemos una parada de unas horas en la isla de Las Palomas para echar otro vistazo en la zona.

Los submarinistas se sumergirán en el bajo que se encuentra al sur del islote y el ROV trabajara al este.

Esta zona está muy invadida por especies exóticas, como las algas rojas Lophocladia lallemandi y Asparagopsis spp., y el coral colonial Oculina patagonica.

En las últimas inmersiones en las que hemos encontrado Oculina patagonica, siempre había algún blenio (normalmente Parablennius pilicornis o Parablennius rouxi) rondando alrededor y mordisqueando el arrecife. En algunas zonas, apreciamos que parte del coral esta blanqueado, posiblemente por la bacteria Vibrio shiloi que ataca a esta especie.

Entre las grietas se esconden los muriones (Gymnothorax unicolor) y las morenas (Muraena helena) acompañados por gambas limpiadoras (Lysmata seticaudata) y chafarrocas (Lepadogaster sp.)

A más profundidad, el fondo es principalmente de fango. De repente encontramos una zona rocosa con una fuerte sedimentación donde aparecen bastantes esponjas (sobre todo del genero Axinella) y gorgonias. Se trata de las dos especies de gorgonias sarmiento (Leptogorgia sarmentosa y Leptogorgia lusitanica), gorgonias verrugosas (Eunicella verrucosa), gorgonias amarillas del genero Paramuricea, y gorgonias látigo de fango (Spinimuricea sp.).

En cuanto a fauna íctica, lo mas habitual son los peces planos y los triglidos, aunque también damos con algún banco de salmonetes (Mullus sp.). Otra fauna habitual son las estrellas peine (principalmente Astropecten aranciacus), los cangrejos ermitanos (Dardanus sp., Pagurus sp.), las caracolas torre (Turritella sp.). También hemos encontrado una galera (Squila mantis) solitaria.

Por la tarde ponemos rumbo a Cartagena.

A continuación:

We’re still in Islas Hormigas

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