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Blog Posts by: Silvia García

Somos, normalmente, 13 personas a bordo, así que escribiremos unos cuatro diarios cada uno a lo largo de los dos meses que dura la expedición. Suficiente para ir contando cosillas desde tantos puntos de vista distintos. Por mi parte, en mi anterior diario hice un resumen de lo que llevamos andado. No en millas, sino en inmersiones realizadas, en productividad de la campaña.

Bueno, tratándose hoy de un día de no salir a la mar (por problemas técnicos inevitables en este tipo de campañas) haremos resumen de lo que llevamos de campaña hasta hoy. Nos encontramos a punto de alcanzar el primer cuarto de la duración total de la campaña, exactamente un 23,8%, ¡parece mentira! Aquí algunos ya comentan que parece que llevemos un año embarcados (14 personas viviendo juntas en el equivalente a un pequeño apartamento  no es fácil) pero a mí, personalmente, me parece que acabamos de empezar.

Hoy ha sido un día movido. Hemos visto venir el mal tiempo y aún así nos hemos arriesgado a salir a unas diez millas náuticas de la costa. Muy temprano, a las 6am, para aprovechar todo lo posible las pocas horas previas a la llegada del viento que el parte anunciaba. Pasada una hora de transecto del robot por el fondo, hemos tenido que subirlo a bordo y marchar a resguardo, a media mañana, con todo el día por delante.

Las primeras inmersiones de ROV de esta campaña 2016 las hemos dedicado a un arrecife fósil de esponjas piedra. Este arrecife, descubierto el año pasado, promete ser mucho más grande de lo que hasta ahora conocemos. Se trata de un hábitat plagado de recovecos donde decenas de especies de crustáceos, moluscos, corales, peces y otros muchos habitantes del mar se refugian y alimentan. Se trata de uno de los grandes valores naturales descubiertos en aguas maltesas, además de tratarse de algo único en el Mediterráneo. Así, su descripción es uno de los principales objetivos de esta campaña.

¡Bueno, por fin se ha calmado este Mediterráneo nuestro para dejarnos hurgar en él! Dos inmersiones buscando arrecifes, ¡como debe ser! Que Gozo es muy bonito en superficie, pero tenemos aún muchas cosas que descubrir en estos fondos y no queremos pasar tantos días en puerto. Pero bueno, los trabajos en el mar son así, eso es algo que no puede evitarse.

Estamos en el límite del viento que podemos tolerar para trabajar. Lo intentamos en una zona protegida, junto a un cabo al sur de la isla de Gozo. Parece que podremos, aunque el viento se nota en la velocidad que lleva el barco estando parados, unos 0,7 nudos, velocidad que debemos controlar una vez que echemos el ROV al agua. Necesitamos ir a 0,3 o 0,4 como máximo para realizar los transectos, documentar el fondo e incluso detenernos en las zonas más interesantes.

Lo veíamos venir y al final pasó. Hoy hemos estado a punto de perder el ROV. Ha sido una situación bastante límite, enganchados por mil sitios, tanto cable del lastre como el propio umbilical. Incluso el ROV ha llegado a estar atrapado sin apenas movilidad, bajo una repisa rocosa de las paredes de los fondos que estamos investigando. Pero tenemos todo a bordo, así que podemos decir que hemos tenido suerte.

Hoy hemos hecho lo mejor que, creo yo, uno puede hacer en Gozo: disfrutar del mar y del paisaje. El viento era demasiado fuerte para salir hoy a trabajar y, tras muchos días de trabajo seguido, llegó la hora de un día libre y ventoso en Gozo. Así que, como buenos turistas, hemos alquilado un cochecito 4x4 descapotable y hemos puesto rumbo, por supuesto y para empezar, al famoso Blue Hole. Un gran baño, precioso realmente, y la temperatura del agua perfecta, fresquísima, lo cual se agradece bajo este solazo mediterráneo.

La Directiva Hábitats enumera una serie de hábitats marinos presentes en aguas de la Europa comunitaria cuya conservación es de interés. Son los siguientes: bancos de arena poco profunda, praderas de posidonia, arrecifes, cuevas sumergidas y formaciones originadas por emanaciones gaseosas. Así, los Estados Miembro están obligados, por esta Directiva, a determinar la presencia de estos hábitats en sus aguas y proteger una buena representación de los mismos.

Ya en puerto, son casi las 21:00. Hoy hemos realizado dos inmersiones de ROV, en una de las zonas previstas para su investigación durante las campañas oceanográficas que componen el proyecto LIFE+ BAHAR. Esta zona se sitúa al norte de la isla de Gozo, a una hora de navegación aproximadamente y hemos trabajado a profundidades de entre 300 y 500 metros. Meteorología perfecta para este tipo de trabajo, por las dificultades que implica tener un robot en el agua, imposible si la ola es demasiado alta o la corriente demasiado fuerte.

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