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Blog Posts by: Ricardo Aguilar

La hora llegó: es tiempo de recapitular y empezar a pensar en el informe de resultados de la expedición.

Hoy tuvimos un evento en Vaasa donde asistieron periodistas, científicos y representantes de varias agencias del gobierno y asociaciones de pescadores. Me satisface mucho tener la oportunidad de dialogar e intercambiar información con gente a la que también le interesa esta zona del Báltico.

Ahora empieza el proceso de avanzar con la información que hemos recogido para poder promover un área marina protegida transfronteriza en este ecosistema tan único.

En esta zona del mar Báltico es donde mejor se percibe la conexión entre el ambiente marino y el terrestre, y entre agua dulce y salada. Al ser un ambiente acuático salobre, las especies son más características de lagos y ríos, salvo por unos pocos bivalvos, peces y algas típicamente marinas.

Hoy nos quedamos en puerto (Holmsund). Por una parte, esto se ha debido a unos problemas burocráticos con el barco y, por otra parte, porque nos estábamos quedando sin agua.  Aprovechamos el día para llenar los tanques, arreglar un par de cosas, comprar comida, etc.

Asimismo este tiempo de “descanso” nos hizo poder terminar la identificación de los organismos de las muestras que hemos recogido y fotos que hemo hecho (más algas, caracoles, peces, crustáceos, etc.), terminar otras tareas y responder a nuestros correos.

Durante la noche y madrugada hubo nubes de mosquitos, polillas, moscas… y me hizo dar me cuenta la importancia que tienen los insectos para este ecosistema.

Normalmente no tendemos prestarles atención a los bichos pequeños: insectos, gusanos, sanguijuelas, anfípodos… que se encuentran a veces en millares en una zona pequeña. Desde luego, se encuentran allí por algo. Ellos son comida, controlan la sobrepoblación y la estructura del sedimento, crean microhábitats. 

Los fangos cubren la inmensa mayoría de los fondos marinos de los océanos. Incluso muchas zonas rocosas suelen verse cubiertas por una leve capa de fango. En ocasiones pueden resultar aburridos para la vista, ya que gran parte de la vida ocurre dentro, en el subsuelo. Gusanos, erizos, ofiuras, holoturias, moluscos, crustáceos, peces… una gran vida subterránea. En otras ocasiones hay especies que se han acomodado a estos ambientes y desarrollan formas ramificadas para agarrarse al sustrato.

Salimos de puerto alrededor de las 10 y navegamos hasta el cañón de Jounieh para probar el quipo. Estamos comprobando y resolviendo los típicos problemas que encontramos los primeros días con el CTD, ROV, cabestrante, etc. Así que no tenemos nada especialmente interesante que contar.

Mientras preparábamos el material, un grupo de delfines mulares (Tursiops truncatus) se acercó al barco. Tenían una cría.

Después, probamos el ROV en un fondo fangoso en la cabecera del cañón, a unos 260 metros de profundidad.

Hoy nos hemos reunido con todos los involucrados en la expedición: el Gobierno libanés, el Servicio Hidrográfico de la Marina, el CNRS, la UICN y el RAC/SPA.

Estamos acordando el programa, protocolos y otras disposiciones importantes antes de empezar la expedición. Mientras tanto, el agente de nuestro barco arregla el papeleo para que podamos empezar a operar en el mar lo antes posible.

Estamos en la mitad del mar del Norte. Donde se unen las aguas de cinco países: Reino Unido, Holanda, Alemania, Dinamarca y Noruega. El día ha comenzado con una mar de sí y no. Es decir, que está en el límite de dejarnos trabajar. Hemos ido haciendo algunas dragas esperando a que mejorara un poco, según decían las previsiones. Zona de arena-fangosa con diversas especies de moluscos. Finalmente hemos echado el ROV y parece que el fondo está plagado de estrellas y ermitaños, como el camino de Santiago. Si hubiera sido ayer hubiera cuadrado mejor.

 

Día para muestrear los bancos de arena de Norfolk y alrededores. Estamos entre dos zonas protegidas, pero sin plan de gestión eficiente, y un pasillo que es utilizado por los arrastreros. Sin mencionar las decenas de instalaciones petrolíferas de la zona.
Las corrientes son fuertes. En estos fondos campan a sus anchas las fanecas, algunos peces planos y pequeños lanzones que se entierran en la arena.

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