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Blog Posts by: Helena Álvarez

De vuelta en alta mar y tras un día de navegación, pasamos a llevar a cabo la segunda fase de la expedición: las Montañas del Sahara. El día de hoy ha transcurrido en la montaña de Bimbache (también denominada Kiel), en la cual hemos realizado dos inmersiones en su cima, en torno a -850 m. Esta montaña cuenta con 2.700 m de máximo desnivel y presenta una morfología de cresta o dorsal, de orientación N-S.        

Tras haber tenido un día libre bien aprovechado, esta mañana volvimos a alta mar para seguir con nuestra campaña. A primera hora, antes de zarpar, tuvimos algunas entrevistas con medios locales, y la visita de Tamia Brito, la Coordinadora de la Reserva Marina de Interés Pesquero de La Restinga- Mar de Las Calmas.

El calderón tropical o de aleta corta (Globicephala macrorhynchus) encuentra su límite de distribución septentrional en las Islas Canarias. Este es uno de los pocos lugares donde su hábitat se solapa con el de su pariente cercano, el calderón común o de aleta larga (Globicephala melas). Se trata de animales sociales que viajan en manadas, buscando alimento y corrientes cálidas, sin rutas de migración concretas. Miden hasta 6,5 metros y prefieren las aguas de la plataforma continental y los cañones profundos.

Amanecemos en Santa Cruz de Tenerife, donde vamos a hacer una parada técnica para abastecernos y arreglar algunos problemas relacionados con nuestras comunicaciones vía satélite. No queremos perder mucho tiempo, ya que estamos ansiosos por llegar a El Hierro y descubrir sus profundidades. Aun así, tuvimos que permanecer un día entero, que bien nos valió para hacer alguna incursión gastronómica y conocer un poco el centro de la ciudad.

Las esponjas cristal o Hexactinellidas son impresionantes. Están formadas por espículas silíceas, las cuales trazan innumerables formas geométricas distintas, dando lugar a unas de las criaturas más bellas y desconocidas del Planeta. Existen unas 500 especies documentadas, y en el valle situado entre las dos cimas de la montaña submarina Tritón (en torno a los 900 metros de profundidad) pueden observarse una decena de ellas.

Esta noche finalmente nos ha tocado el rastro de la borrasca por lo que el mar estaba muy picado. Intentamos hacer batimetría por la noche, para tener una idea de dónde muestrear al día siguiente, pero por la mañana teníamos un oleaje de hasta dos metros y vientos de 15 nudos, por lo que no se pudo utilizar el ROV, sustituyéndolo por estudios bentónicos con draga Van Veen.

Esta mañana nos hemos despertado al grito de ¡ballenas! El mar está bastante calmado, y dos rorcuales norteños o de Rudolph (Balaenoptera borealis) se han dejado ver desde el Ranger mientras se alimentaban al amanecer.

Esta vez nos hemos dirigido hacia el segundo destino dentro de esta fase de la campaña, que comprende las montañas del norte de Canarias. Se trata de Dacia, una montaña cuya cima se encuentra a tan solo 90 m de profundidad y a la que ya se intentó acceder en la primera expedición canaria de Oceana en 2009, sin éxito debido al mal tiempo.

Esta noche ha tenido lugar el comienzo de la expedición “Atlantic Seamounts 2014”. Partiendo desde el pueblo de Playa Blanca (Lanzarote) y tras algunos problemas relacionados con el ROV y su embarque, hemos puesto rumbo a las montañas gemelas de Tritón, también conocidas como Cacahuete, por su forma similar.

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