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Blog Posts by: Helena Álvarez

Ya se va acercando el final de la expedición y, aunque durante el fin de semana hemos podido avanzar bastante, la meteo no termina de darnos tregua. Hoy el parte apuntaba buenas condiciones, pero según hemos salido del puerto hemos visto como las olas empezaban a subir, por lo que debemos trabajar contrarreloj.

Hoy ha sido mi primer día en la expedición del Sund y, aparentemente, el primero soleado en Suecia desde hace tiempo. La tripulación estaba entusiasmada por poder volver al mar por fin, en lugar de estar parados en el hotel por las malas condiciones climatológicas. Aunque ha habido algunos problemas con el ROV y fuertes corrientes en el fondo (de casi 2 nudos), hemos conseguido efectuar cinco inmersiones en una zona dragada intensamente hace poco.

Todo empieza aquí. El descubrimiento de una especie nueva para la ciencia, o no descrita para cierta zona o rango de profundidad,  la documentación de amenazas para la vida marina, o la semilla para una nueva Área Marina Protegida. Todo empieza por saber qué hay, dónde está y en qué estado de conservación se encuentra. Hoy llego al Ranger y me uno a la campaña en Malta para trabajar en la documentación de estos fondos, en su mayoría inexplorados.

Parece mentira que hoy sea el último día de muestreo de esta campaña que ha sido tan intensa y enriquecedora. Como colofón, decidimos volver a la Punta del Cascajo, área que ya habíamos muestreado con anterioridad pero que no pudo ser exprimida todo lo que quisimos debido a las condiciones climatológicas. Como era de esperar, no decepcionó, ya que encontramos grandes arrecifes de corales de profundidad (Lophelia pertusa, Madrepora oculata), extensas agregaciones de esponjas cristal, esponjas carnívoras, corales negros y, de nuevo, tiburones.

Hoy hemos hecho dos productivas inmersiones a mucha profundidad (800-1.000 m) en El Llanito y Punta Tejeda. Grandes agregaciones de corales de profundidad (Madrepora oculata, Lophelia pertusa, Acanella fasciata, Desmophyllum sp., Corallium Niobe, etc.) han podido ser filmados sobre rocas y paredes verticales. En estas profundidades es donde surgen remotas especies de foraminíferos gigantes, erizos de cuero, grandes anémonas y peces tan peculiares e interesantes como el trípode (Bathypterois dubius) o la boceta (Nemichthys sp.).

Por fin hemos podido ver un tiburón zorro con todo detalle. Quizá es el mismo que se nos escapó hace unos días, ya que estábamos en una zona cercana (Punta del Miradero). En estas imágenes se puede apreciar con claridad su cola, que mide aproximadamente la mitad del tamaño total del individuo, así como su curiosa fisionomía. En esta inmersión también contamos con la presencia de otra cañabota, aunque fue mucho más esquiva y apenas se dejó ver.

Aunque al principio no estuviera en nuestros planes, tras detectar algunas anomalías en los fondos del Mar de Las Calmas (zonas con extensiones de corales negros Antipathella wollastonii muertos, sin ninguna explicación aparente), decidimos hacerle una visita al famoso volcán submarino. Se trata de un punto muy especial, ya que este volcán entró en erupción en 2011 y todos teníamos mucha curiosidad por ver cómo habría evolucionado. A pesar de que su cima se encuentra a tan solo en torno a los 80 metros de profundidad, la corriente no nos lo puso nada fácil.

El Archipiélago Canario y sus montañas submarinas colindantes representan el enclave con mayor diversidad en lo referido a elasmobranquios (tiburones y rayas) de todo el territorio europeo, contando con hasta 79 especies identificadas. Por ello, estas islas son uno de los destinos turísticos principales de la Unión Europea destinado al buceo y avistamiento de tiburones y rayas. Aquí se encuentra una gran variedad de especies como el angelote (Squatina squatina), el cual está en peligro según la UICN.

Con los ánimos reestablecidos, nos dispusimos hoy a recuperar el tiempo perdido y llevamos a cabo tres inmersiones: las dos primeras en la Punta del Cascajo, y la última en la Punta del Azufre, dentro del Mar de las Calmas.

Hoy por la mañana temprano hemos abandonado el puerto en dirección a la Baja de Anacón, fuera de la Reserva Marina. Ha sido algo más temprano que de costumbre ya que en La Restinga había una competición de natación “La Travesía de las Calmas” que iba a ocupar la zona con 400 nadadores.

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