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Blog Posts by: Dustin Cranor

El Oceana Latitude se dirige hacia el Sur por la costa oeste de Florida.

Mientras el barco esté atracado en San Petersburgo durante los próximos días, los científicos de Oceana y del National Acquarium, junto con el experto en tiburones del Discovery Channel, Andy Dehart, trabajarán para marcar a diferentes especies de tiburones a varias millas de la costa.

En condiciones climáticas normales, esta mañana los submarinistas deberían haber tardado sólo hora y media en llegar a la “3-5’s area” en el Oceana Longitude. Pero debido a la mar gruesa, decidieron cambiar rumbo ya que tardaríamos  el doble de tiempo alcanzar nuestro punto de destino. Así que visitamos el Marquardt’s Barge, a unas 10 millas del lugar donde el Oceana Latitude está anclado en Port St. Joe.

El miércoles por la mañana, el Oceana Latitude partió rumbo a Port St. Joe, Florida.

Al dejar la bahía de Mobile, pasamos por Dauphin Island, sede del Alabama Deep Sea Fishing Rodeo (rodeo de pesca de aguas profundas de Alabama) que suele atraer a más de 100.000 espectadores y más de 3.200 pescadores. Como muchas otras actividades estivales de esta parte del Golfo, este año hubo que cancelar el rodeo debido al desastre petrolífero de la Deepwater Horizon.

De manera totalmente inesperada, una gigantesca ola golpeó el generador utilizado para alimentar el ROV de Oceana el lunes por la tarde, cerca del borde del cañón DeSoto. Mientras que los técnicos del ROV han pasado el resto del día intentando reparar el sistema dañado, hemos ajustado el rumbo del Oceana Latitude para dirigirnos a Mobile, con la esperanza de conseguir allí las piezas de recambio.

A pesar del calor y la humedad, hemos realizado unas pruebas más en el ROV y lo hemos lanzado al agua para su primera operación. Situados cerca de los “Alpes de Alabama”, el ROV ha descendido hasta los 75 metros del fondo.

Debido a las fuertes corrientes submarinas ha sido complicado mantener el Oceana Latitude  en el punto de maniobras, por lo que Xavier Pastor ha trabajado con la tripulación del barco para garantizar que se tomaban todas las medidas necesarias para mantenernos en nuestra posición.

Aquí tenéis a Xavier Pastor:

Desde la superficie del agua es difícil de imaginar que una pequeña coordillera submarina con pináculos de unos 1000 metros de altura se encuentre por debajo de nosotros.

Con la ayuda de una sonda y un software Olex para cartografiar el fondo marino, hemos podido crear una imagen visual de una sección de "The Pinnacles" en aguas profundas de Alabama, conocida por algunos como los “Alpes de Alabama".

Mientras Will y el resto de nuestros compañeros de Alaska desembarcaron para dirigirse a Juneau esta semana, una nueva tripulación llegaba a Gulfport para embarcar en el Oceana Latitude.

La siguiente misión: documentar el hábitat del fondo marino a lo largo de la plataforma continental del Golfo de México, que puede haber sido dañada por el petróleo sumergido.

Durante este trayecto, los operarios españoles de ROV, José Manuel Sáez y Josep Fleta, utilizarán un dispositivo para alcanzar profundidades de aproximadamente 1.500 pies y grabar a alta definición.

El Oceana Latitude llegó a Gulfport, Mississippi, a última hora del lunes. En los próximos días, cargaremos en el barco el equipo necesario para las próximas exploraciones que realizaremos en aguas profundas.

El martes se unieron a Oceana varios activistas famosos para celebrar una rueda de prensa. Allí estaban los oscarizados Ted Danson y Morgan Freeman, así como la modelo española Almudena Fernández, y la alcaldesa de San Pedro (Belice), Elsa Paz.

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