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Blog Posts by: Sarah O'Flynn

Debo decir que estoy disfrutando a fondo nuestra aventura a bordo del Neptuno; ¡es un placer trabajar con una tripulación tan maravillosa! Como investigadora del Instituto Neerlandés de Investigaciones Marinas (NIOZ), me interesa especialmente aprender más sobre la distribución, estructura y funcionamiento de la macrofauna marina en el sector neerlandés del Mar del Norte.

…….Quién lo diría, me vuelve a tocar escribir diario, por lo tanto eso significa que ha pasado mucho tiempo desde la última vez y eso solo quiere decir una cosa: se va acabando esta gran experiencia vivida en el Mar del Norte llena de buenos momentos, grandes experiencias y muuuuchasssss millas ya por detrás. En fin, genial. Ahora con algo de tristeza pero, al mismo tiempo, entusiasmado por volver con la gente que dejamos en casa y poder explicar la suerte que hemos tenido de vivir estos dos meses a bordo del “Neptune”

Me despido de vosotros y hasta la próxima. Gracias, Oceana.

Hoy ha sido un muy buen día de trabajo, de esos por los que merece la pena movilizar una campaña como esta. En Brown Bank, en la parte más occidental de las aguas holandesas, hemos descubierto un arrecife de gusanos poliquetos de la especie Sabellaria cf. spinulosa. Durante un transecto de ROV de 80 minutos de fondo, hemos filmado los arrecifes que estos gusanos constructores realizan, soldando sus tubos entre sí y alcanzando alturas de hasta más de 30 centímetros y superficies de varios metros cuadrados.

El factor humano en una campaña es, sin duda, lo más importante. Se pueden hacer campañas sin ROV, sin dragas o sin CTD, pero no se pueden hacer campañas sin tripulación. La tripulación de Oceana para esta campaña ha sido siempre alrededor de 18 – 20 personas. En teoría, no debería ser fácil convivir en un barco de 50 m durante 2 largos meses de duros trabajos, en teoría…

Han pasado ya más de 40 días desde el inicio de la Expedición. Hoy estábamos algunos de nosotros reunidos después de la jornada de trabajo en nuestra "sala de cine" y comentábamos cómo parecía que llevábamos aquí una eternidad. Es como si todos nos conociéramos de siempre y no hubiera mundo más allá del Neptune y su horizonte. Pero a la vez nos dimos cuenta de que el tiempo había pasado y que lo que parecía tan lejano empezaba a avanzar hacia nosotros como un tren sin freno...

Es gratificante salir de nuevo a la mar después de unos días en puerto. Fue una pena tener que restringir las inmersiones con Ben, Harold, Peter, Flor y Udo, nuestros colegas holandeses, por culpa de la grúa y el mal tiempo aunque, a cambio,  tuvimos la oportunidad de volver a Groningen y pasar muy buenos momentos. Después de varios intentos fallidos con algunos equipos, parece que la suerte nos acompaña y nos deja trabajar un poco. De momento, hemos escaneado el fondo con el Side Scan Sonar obteniendo buenos resultados.

Día de puerto: amanecemos en Holanda, rodeados de molinos y a 4 metros bajo el suelo, pero esta vez no hay historias de amor rocambolescas y de antemano predecibles, tan solo es la marea. Después de una incursión nocturna por las calles de Groningen, cada criatura ha vuelto a su nido, madriguera, refugio o camastro y no tenemos que contar ninguna deserción.

Estamos amarrados el puerto de Eemshaven en Holanda y ya hemos pasado el ecuador de la expedición. Durante este tiempo hemos estado muchos días sin ver tierra, en el mismo centro del mar del norte y también buceado en sitios espectaculares de la costa de Noruega y Escocia. Pero aun habiendo disfrutado en el mar, siempre apetece llegar a puerto y cargar energías.

Ayer empezaron mis andanzas por este Mar del Norte, desconocido hasta hoy para mí. Jorge (nuestro analista SIG) y yo, viajamos el lunes hasta el puerto de Eemshaven para incorporarnos a la expedición en su parte holandesa. Durante dos semanas estaremos investigando varias áreas de interés en estas aguas, en busca de hábitats esenciales tanto para especies pesqueras como para el ecosistema marino en general.

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