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Blog Posts by: Paloma Larena

Desde hace varias semanas el catamarán Oceana Ranger esta atracado en el Harbour Towne Marina, en Florida, y la tripulación, capitaneada por Nuño Ramos, se afana para ultimar su puesta a punto. Hay que asegurarse de que todo esta en perfectas condiciones antes de atravesar el Atlántico, rumbo a las costas europeas.

Mientras tanto, Ricardo Aguilar, Director de Investigación y Proyectos de Oceana en Europa, acaba de reincorporarse a la Expedición Transoceánica, para dirigir los próximos trabajos a bordo del Ranger. Ricardo ya navegó con el Ranger en la etapa del Canal de Panamá y Cayos Cochinos ( Honduras ), junto con Xavier Pastor, Director de Oceana en Europa.

Bermuda

 

Por mi parte esta va a ser mi primera experiencia real a bordo de un barco. Habitualmente mi trabajo como Directora de Comunicación de Oceana se desarrolla en la sede central de Oceana en Madrid. Consiste en difundir entre los medios de comunicación nuestros proyectos de investigación y atender las consultas de los periodistas, con la mayor rapidez posible. Ahora he viajado con Ricardo hasta Florida para relevar a mi compañera Maribel López, en la escritura de este diario. Escribo estas líneas mientras afuera llueve torrencialmente.

Hoy, finalmente, ha llegado la mesana que esperábamos ( para los no iniciados, la mesana es la vela de popa, que ayuda a estabilizar el barco mientras navega ). Bibi, nuestra marinera de Cambados, comenta " tengo la espalda destrozada de cargar las velas, pero ha merecido la pena, estoy contenta, por fin todo esta en su sitio ". También hemos recibido la lancha nueva, de cuatro metros y medio, y un motor de treinta caballos. Con la lancha, nuestro equipo de buceadores ( la cámara de video Mar Mas, el fotógrafo Houssine Kaddachi, y la bióloga de ZOEA Sole Esnaola ) podrán realizar su trabajo más cómodamente. Además, Sole se ha enfundado su traje de neopreno para inspeccionar el casco, limpiarlo de algas y dejarlo listo para empezar una nueva travesía. También estamos instalando la nueva balsa salvavidas.

Mientras nuestros compañeros buceadores disfrutaban de sus no-vacaciones, Nuño, Carlos, David y yo trabajamos para poner el catamarán a punto. Trimar jarcia, cambio de drizas, reparaciones de velas, revisión del material de navegación, lista de compras, inventarios, chequeos de las comunicaciones ... Comenzamos a preparar el Ranger para el cruce del Atlántico y la más cercana travesía a Bahamas.

1 de Abril. Por fin hemos llegado a Fort Lauderdale ! Tras más de dos meses a bordo, el equipo de buceadores - Mar, Houssine y yo misma - obtuvimos permiso para tomarnos unas cortas vacaciones de una semana y decansar. Tras varios intentos de conseguir un vuelo a precio razonable a Jamaica, Puerto Rico o Cuba, acabamos optando por irnos a los Cayos de Florida en coche.

Las guardias por la noche son tranquilas, sin embargo hoy más que nunca vemos barcos a nuestro alrededor, la mayoría de ellos son más grandes que el Ranger. Un crucero nos pasa cerca y a toda velocidad, podemos ver claramente todas sus luces de cubierta y a sus pasajeros bailando en la discoteca, posiblemente se dirija hacia Fort Lauderdale ( Florida ) igual que nosotros.

Ranger

Seguimos sin poder salir de Isla Mujeres. Aprovechamos para hacer unas compras en el mercado y preparar unas tortillas de patatas. Durante la comida nos reímos acordándonos de algunos momentos críticos vividos durante los pasados días en Cayos Cochinos. Por ejemplo una vez realizado el estudio de salinidad, regresábamos hacia la base. De repente David, volvió la vista atrás y se dio cuenta de que nuestra lancha botaba alegremente amarrada a la popa del Ranger , pero sorpresa !!!, el motor de la misma había decidido hacer su propia inmersión y estaba completamente sumergido, sujeto únicamente al bote por la guía de seguridad. Dada la voz de alarma, el capitán para los motores. Iniciamos la operación de rescate del motor fuera borda, que dicho sea de paso, tiene una especial devoción por ver el fondo del mar, ya que en Panamá ocurrió algo parecido. En fin, entre unos y otros logramos sacar a flote nuestro motorcillo, Houssine ( nuestro fotógrafo a bordo ) buceó para poder engancharle de forma firme y subirlo a la superficie. Después del susto y del final feliz, ya que el motor una vez aclarado con agua dulce volvió a funcionar, recuperamos el aliento y continuamos nuestra marcha.

Ahora que tenemos tiempo para pensar en nuestra expedición, nos damos cuenta de lo afortunados que somos pudiendo vivir esta extraordinaria aventura. Es extraordinaria no solo por su contenido sino también por las personas que trabajan para ello y que cada día con su esfuerzo hacen posible que todo funcione. No querría hacer una lista de nombres ya que seguro se me olvidaría alguno, pero tampoco querría terminar esta etapa de los diarios sin hacer mención a la excepcional tripulación de la que he tenido la suerte de formar parte.

Estamos refugiados del temporal en Isla Mujeres, México. Está a tan sólo 10 km. de la costa de Cancún. La isla tiene siete kilómetros y medio de largo por 500 metros de ancho. El puerto fue cerrado ayer al tráfico marítimo debido al mal tiempo.

A primeros de Marzo de 1517 la expedición española de Francisco de Córdova descubre la isla, encontrando un santuario con la figura de la diosa Ixchel y su séquito Fesmenil, pequeñas figuras de mujeres, por las playas de la isla. Por esta razón, desde entonces y hasta la actualidad, se le conoce como Isla Mujeres.

Hoy se ha documentado una zona de fango y sedimentos finos, situada entre la zona protegida del archipiélago de Cayos Cochinos y la costa continental de Honduras. Aquí se llevan a cabo actividades de pesca de arrastre ilegal, ya que no se respetan, por parte de los buques camaroneros, la distancia legal a la costa. Después, volvemos a Mariposales. Son zonas ricas en algas verdes, como las del género Caulerpa, así como el " alga chupachups " ( Rhipocephalus phoenix ) y alguna mancha de fanerógamas marinas.

Esta vez si hemos encontrado crinoideos o estrellas pluma, algo que queríamos documentar desde que empezamos el viaje. Estos equinodermos son espectaculares e, inevitablemente, llevan nuestra imaginación a tiempos jurásicos, momento en el que dominaron gran parte de los ecosistemas marinos. En esta ocasión es un crinoideo blanco y negro ( Nemaster grandis ). Un poco más allá, otro equinodermo, en este caso una estrella cojín ( Oreaster reticulatus ).Crab

Hoy parece ser el día de los invertebrados, también hemos visto gusanos de fuego ( Hermodice carunculata ), algunas anémonas que aún no hemos identificado, y nos hemos detenido a filmar con más detalle algunos corales y una esponja barril gigante ( Xestospongia muta ), pero de pequeño tamaño.

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