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Blog Posts by: Ali Souheil Badreddine (CNRS)

Estamos en Líbano, justo enfrente de Beirut. Trabajamos todos los días con unas excelentes vistas de esta hermosa ciudad, construida sobre montes pegados al mar.

Nuestro fascinante trabajo nos lleva a profundidades de hasta 1000 metros, es como si las laderas de la urbe no terminasen nunca. Estamos encontrando vida submarina muy particular, como suele ser habitual con Oceana y especialmente a esta profundidad. El lado triste es que incluso en estos abismos, la basura humana empieza a ser la tónica, nuestro pobre mar Mediterráneo está  sufriéndonos de lo lindo y da pena.

Me llamo Ghazi Bitar y soy profesor oceanógrafo de la Universidad libanesa. Represento al RAC/SPA del PNUMA a bordo del barco Sea Patron en el marco del proyecto Deep Sea Lebanon. El objetivo principal de este proyecto es, en primer lugar, el estudio de la biodiversidad y la cartografía de los hábitats profundos, en particular los cañones de la costa libanesa; y en segundo lugar, contribuir a que el Líbano ponga en marcha su estrategia nacional de áreas marinas protegidas.

Hoy nos disponemos a seguir explorando el cañón de Beirut y la jornada comienza muy pronto. Tenemos prevista una inmersión en la zona más profunda (entre 500-600 metros) y otra más somera (60-120 metros) en la cabeza del cañón. Pero también queremos encontrar la que aquí llaman “la fosa del tiburón”, donde parece ser que habita el tiburón toro.  Ponemos rumbo a nuestro destino y la mañana alejándonos del puerto nos regala un amanecer espectacular con un skyline de Beirut que casi podría ser la Manhattan del Mediterráneo.

Hoy ha sido un día raro, día de descanso y paseo para los que están a bordo desde el inicio de campaña, y día de “aterrizaje” y trámites en el puerto para Javier Camarena (auxiliar ROV) y para mí, que estamos recién llegados. Jorge me ha cedido el testigo para seguir ayudando a Riki, así ya sé cómo tengo que recoger las muestras, dónde están todos los líquidos para conservarlas y cómo etiquetarlas, y también cómo funciona el CTD y el Olex, todo lo que debe saber un campaigner a bordo, pero… se le olvidó pasarme las instrucciones de la lavadora J.

Hoy llegamos al ecuador de la campaña y analizando un poco lo que a diario documentamos es fácil observar que a partir de los 200 metros los fondos se componen principalmente de fango.

Decenas de cañones submarinos descienden paralelamente a los 225 km de costa que tiene el Líbano.

 Pocos animales bentónicos se adaptan a vivir en estos taludes fangosos, con pendientes que incluso superan los 45º de inclinación.

Acaba de cumplirse la primera semana de expedición y, viendo el vídeo semanal de nuestro artista a bordo Kike Talledo, es el momento de pararnos un momento y hacer balance de la semana. De las casi 200 horas que llevamos surcando el Mediterráneo libanés, más de 24 han sido de grabaciones subacuáticas en 18 inmersiones de ROV. Hemos podido recolectar más de 40 muestras en 5 dragas.

Tras un infortunio con el generador del Sea Patrón, decidimos salir de puerto en busca de varias cosas que necesitamos para la semana de trabajo frente a la costa libanesa. Una lista de deseos recopilada por todo el personal de expedición: unos piden cables, baterías, otros medicamentos, guantes, llaves, infusiones para combatir la comida de a bordo…

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