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Blog Posts by: Suzanne Conlon

Hoy hemos llegado al Devil’s Hole (Agujero del Diablo), donde hay muchas franjas de fango, y el plan del día era buscar plumas marinas utilizando el robot submarino (ROV, Remotely Operated Vehicle). El tiempo estaba de nuestra parte: mar en calma y corrientes débiles, ¡perfectas para el ROV! De hecho, hemos podido hacer cuatro inmersiones de ROV.

Aprovechando que el estado del mar sigue siendo bueno, esta mañana hemos cargado el doble de tanques de aire en las neumáticas, junto a unos cuantos sándwiches, con la intención de realizar dos inmersiones en la costa mientras el Neptune permanece en mar abierto operando con el ROV y demás cosas de colgar.

El diario de hoy os llega de una invitada a bordo del Neptune, procedente del Joint Nature Conservation Committee (JNCC), un organismo que asesora al Gobierno británico en materia de conservación. Oceana acoge a dos empleadas del JNCC en la primera etapa de la expedición al Mar del Norte y esperamos que la información recopilada en aguas de Escocia nos ayude a nosotros, al Scottish Natural Heritage y a Marine Scotland a aportar una imagen más completa de los hábitats de estos fondos marinos.

Hoy ha sido un gran día. El tiempo ha mejorado cada vez más y las aguas han bajado hasta casi estar en calma. Comenzamos a hacer dragas en la costa de Moray Firth y encontramos de todo, de gusanos a ascidias. Las dragas más profundas trajeron ofiuras con enormes brazos alargados que se enroscaban en las placas Petri mientras se hacían las fotos. El mejor hallazgo del día ha sido un diminuto cangrejo ermitaño a más de 100 m de profundidad. No estamos seguros de qué especie es, así que se lo daremos a los expertos cuando termine la campaña.

De nuevo a bordo del Neptune para afrontar nuestra segunda campaña de investigación en las aguas del Mar del Norte. Hoy toca temporal, por lo que el trabajo a bordo varía completamente: comprobaciones de material, pruebas de operaciones, reuniones y “trabajo de oficina” ocupan casi todo nuestro día. Sin embargo, hoy me gustaría hablar de algo que nos ha permitido estar hoy aquí investigando este mar: la preparación de la campaña, no solo a nivel puramente científico sino a nivel administrativo.

A bordo del Neptune viaja un artilugio muy especial al que Helena (científica marina y experta en briefings matutinos) ha llamado Grabator. Se trata de una especie de lavadora rústica para limpiar las muestras de fondo marino que recoge la draga (o ‘grab’, en inglés). Grabator es básicamente una cubeta con un juego de cedazos, una manguera para retirar la tierra y otra para desaguar. Pero ha conseguido formar corrillo de curiosos las dos veces que lo hemos usado hoy. Gusanos, erizos, ofiuras y muchas conchas han sido sus primeros usuarios.

Después de más de dos días de carga y preparativos en Leith, el puerto de Edimburgo, los motores del Neptune han empezado a vibrar a las 11 de la noche. Pasaba la medianoche cuando terminaba de abrirse la puerta de la esclusa y salíamos al Mar del Norte. ¡Por fin en el mar!

En Oceana creemos que no. Hoy en día, si un barco comete una infracción grave, la UE no le autorizará a pescar en aguas internacionales o de terceros países durante los siguientes 12 meses. Este sistema lleva en vigor desde 2008, pero podría derogarse este año cuando se reforme el reglamento de la flota pesquera exterior. De hecho, algunos eurodiputados españoles, holandeses y polacos proponen que se suprima.

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