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Este es el segundo de los montes sumergidos de Baleares que vamos a muestrear. En campañas anteriores hemos documentado su cima, que se eleva hasta 90m de la superficie, desde un fondo de 400m de profundidad. Encontrar de nuevo, como ocurrió en la expedición 2007, algún individuo de esponja carnívora era uno de nuestros principales objetivos. Al elevarse a relativa poca profundidad, recibe aún suficiente luz como para que algunas especies de algas puedan sobrevivir, formando algunas de ellas un tipo de hábitat llamado maërl o rodolitos, que encontramos en enormes extensiones.

 

Se trata de un tipo de algas rojas coralináceas, es decir, que segregan carbonato cálcico, lo que les da un aspecto mineral. Pueden parecernos unas piedras rojas casi redondas, llenas de pequeños entrantes y salientes, lo que crea un ambiente tridimensional a pequeña escala, en el que infinidad de especies aprovechan para asentarse y encontrar refugio. Esta característica ha conferido a estas algas la categoría de hábitat protegido en el Mediterráneo, habiéndose prohibido las técnicas de pesca agresivas como el arrastre o el palangre de profundidad, allá donde esté presente, además de encontrarse las especies de algas rojas que lo forman en numerosos listados nacionales e internacionales de especies protegidas. El problema que nos encontramos para hacer efectiva su protección es que aún no existe un mapeo exhaustivo de la distribución de este tipo de hábitat en las aguas españolas y en la totalidad del Mediterráneo, por lo que resulta muy difícil aplicar la normativa vigente.

 

Y, para finalizar, destacar el hallazgo de no una, sino tres individuos de Asbestopluma hypogea, esponja carnívora de pequeño tamaño que atrapa pequeños invertebrados mediante filamentos que hacen la función de garfios. Su presencia en esta área, a esta profundidad y en este tipo de fondo ha ampliado y modificado enormemente la información disponible sobre la distribución y preferencias de tipos de hábitat de esta especie.

A continuación:

Últimos preparativos antes de zarpar

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