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Oceana celebra la protección del Seco de los Olivos

Oceana ha estudiado durante cinco años esta elevación submarina, situada al sur de Almería y donde se han producido hallazgos de gran interés científico

Press Release Date

Jueves, Diciembre 4, 2014
Ubicación: Madrid

El Ministerio ha propuesto incluir cuatro áreas más del proyecto LIFE+ INDEMARES en la Red Natura 2000, que da protección a los espacios naturales más relevantes de la UE

 

Oceana aplaude la protección del Seco de los Olivos, una elevación submarina a 12 millas náuticas al sur de la costa de Almerimar (Almería) que la organización internacional de conservación marina ha estudiado durante cinco años. El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente ha propuesto hoy a la Unión Europea la declaración del Lugar de Importancia Comunitaria “Sur de Almería-Seco de los Olivos” y otras cuatro áreas también documentadas en el marco del proyecto LIFE+ INDEMARES. Todas entrarán a formar parte de la Red Natura 2000, la red que agrupa las áreas naturales más valiosas de la UE.

“El Seco de los Olivos es un ejemplo de la importancia de las montañas submarinas como puntos calientes de biodiversidad. En él, hemos encontrado especies en peligro de extinción, otras que apenas se conocían en el Mediterráneo e incluso alguna nueva para la ciencia. La investigación realizada por Oceana a lo largo de cinco años demuestra lo poco que se conocen los fondos marinos incluso cercanos a costa y la urgencia de protegerlos activamente antes de que la cantidad de basura hallada supere a la de especies de interés científico”, explica Ricardo Aguilar, director de investigación de Oceana en Europa.

El LIC Sur de Almería–Seco de los Olivos abarca 285.037,7 hectáreas, equivalente a un tercio de la provincia de Almería. Dentro de él se se halla el Seco de los Olivos o Banco de Chella, compuesto por una elevación principal y varios pináculos que lo rodean. El rango de profundidades oscila entre 76 y 700 metros bajo la superficie, por lo que solo se pueden estudiar con robot submarino, y la complejidad del trabajo ha requerido que el informe final para proteger el área participara el Instituto Español de Oceanografía, además de Oceana.

En el Seco, Oceana ha realizado diversos hallazgos de interés científico, como una nueva especie de esponja de cristal, y también se ha filmado Asbestopluma hypogea, una esponja carnívora que no se había visto antes en aguas españolas. Asimismo, se han encontrado otras especies vulnerables y protegidas por ley, como coral rojo (Corallium rubrum) y varias especies de corales negros.

Entre los peces, se han documentado especies incluidas en la Lista Roja de la UICN, como el tiburón cerdo (Oxynotus centrina, En Peligro Crítico de extinción en el Mediterráneo) y el quelvacho (Centrophorus granulosus, Vulnerable). Además, el Seco de los Olivos es una zona de alevinaje para varias especies de interés comercial, como la merluza (Merluccius merluccius), incluida en la lista de especies vulnerables en el Mediterráneo.

Oceana también ha muestreado otras zonas dentro del área protegida, como el cañón de Gata o el banco de El Sabinar, donde también se produjeron hallazgos importantes, como grandes campos de “lirios de mar” o crinoideos. Durante las expediciones se han avistado diferentes especies en superficie. El mar de Alborán es una zona prioritaria en las migraciones de la tortuga boba (Caretta caretta) y de diversas especies de cetáceos, como delfines mulares y calderones. El extremo más occidental del Mediterráneo sobresale por la diversidad y la abundancia de cetáceos, ya que cuenta con poblaciones residentes y otras que lo usan como corredor migratorio.

 

LIFE+ INDEMARES 

Coordinado por la Fundación Biodiversidad, el proyecto LIFE+ INDEMARES tiene un enfoque participativo e integra el trabajo de instituciones de referencia en el ámbito de la gestión, la investigación y la conservación del medio marino: el Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Medio Marino (a través de la Secretaría General del Mar), el Instituto Español de Oceanografía, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, ALNITAK, la Coordinadora para el Estudio de los Mamíferos Marinos, OCEANA, la Sociedad para el Estudio de los Cetáceos en el Archipiélago Canario, SEO/BirdLife y WWF España.

Las zonas incluidas en la orden ministerial que se publica hoy en el BOE son: Sistema de cañones submarinos de Avilés, Sur de Almería – Seco de los Olivos, Espacio marino de Alborán, Espacio marino de Illes Columbretes y Banco de la Concepción. En julio se protegieron el Sistema de cañones submarinos occidentales del golfo de León, el Canal de Menorca, los Volcanes de fango del golfo de Cádiz y el Banco de Galicia, y queda pendiente una décima área, el Espacio Marino del Oriente y Sur de Lanzarote-Fuerteventura.

 

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