Atlantic Islands

Islas Atlánticas

Situado en las Rías Baixas, el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia está conformado por los archipiélagos de Cortegada, Sálvora, Ons y Cíes.

Visión general

Situado en las Rías Baixas, el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia está conformado por los archipiélagos de Cortegada, Sálvora, Ons y Cíes. Declarado en 2002, cubre un total de 8.480 ha, de las que 7.285 ha son marinas.

Se trata de uno de los pocos parques nacionales españoles que cuentan con superficie marina, junto a Doñana, con una estrecha franja marina aledaña al parque de 4.778,96 hectáreas a modo de zona de amortiguación de impactos, y Cabrera, con 8.703 hectáreas marinas.

La zona sumergida cuenta con un mosaico de hábitats que sustentan una extraordinaria diversidad de especies de flora y fauna, aunque son especialmente importantes los bosques de algas pardas. El Ministerio considera que su estado de conservación es en general bueno, aunque pueden verse dañados por la actividad humana: vertidos de hidrocarburos, contaminación procedente de la ría, riesgo de sobreexplotación de recursos pesqueros y uso de artes y técnicas de pesca dañinas para el medio.

¿Qué hace Oceana?

Documentando bosques submarinos

Oceana realizó una expedición en la zona en 2008, en la que documentó con submarinistas y ROV (robot submarino) las aguas del parque nacional y las áreas de alrededor. Estos trabajos confirmaron que se trataba de una zona de gran interés, con extensos y saludables bosques de laminarias y densas agregaciones de gorgonias y corales de profundidad.

Por ejemplo, las islas Sisargas fue uno de los lugares en los que se halló una esponja, Artemisina transiens, que no se había vuelto a encontrar desde que fue descrita por primera vez en 1892. En estas islas, ya conocidas por su importancia para las especies migratorias, se documentó gran variedad de algas, incluyendo exuberantes bosques de laminarias. Estos hábitats dan cobijo a numerosas especies, incluyendo cetáceos como calderones y delfines. 

Propuesta de protección

En 2009, Oceana presentó los resultados de la campaña y propuso zonas que se deben proteger. Por un lado, dio a conocer un estudio sobre zonas de importancia para la conservación de cetáceos, y por otro, un informe sobre zonas importantes para la conservación de las especies bentónicas. Así, Oceana propone ampliar el parque nacional para proteger especies amenazadas, como el delfín mular y la marsopa, y hábitats de interés, como los bosques de laminarias y las agregaciones de corales de profundidad.

Oceana propone ampliar unas 12.500 ha, para incorporar los bajos aledaños a Ons y Sálvora y añadir las islas Sisargas. Con esta ampliación mejoraría la representación de diferentes sistemas naturales, entre los que  destacan: (1) Comunidades de algas fotófilas o laminariales, ya que se incluirían grandes bosques de quelpos; (2) Bajos rocosos, en los que se aparecen jardines de gorgonias y diferentes tipos de esponjas; (3) Áreas pelágicas de paso, reproducción o presencia habitual de cetáceos o grandes peces migradores, ya que en esta zona se avistan delfines, marsopas, calderones y rorcuales; y (4) Bancos de corales profundos, con importantes agregaciones de coral árbol  amarillo (Dendrophyllia cornigera).

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Prensa e informes