Discards and Bycatch

Política Pesquera Común: Descartes y capturas accidentales

Las capturas accidentales y los descartes son dos problemas estrechamente relacionados.

Visión general

Las capturas accidentales y los descartes son dos problemas estrechamente relacionados. Las capturas accidentales son la porción de la captura que no constituye el objetivo de la pesquería, y la FAO define los descartes como la porción de la captura que se arroja al mar. Normalmente las capturas accidentales acaban siendo descartadas. Esto se produce si:

  • los organismos capturados no tienen valor comercial (la mayoría de las especies de invertebrados, especies de peces como los tiburones, aves, mamíferos marinos, tortugas, corales, etc.);
  • pertenecen a especies protegidas cuya pesca no está permitida;
  • tienen valor comercial, pero su tamaño es inferior a los límites legales o ya se ha alcanzado la cuota de pesca asignada;
  • tienen valor comercial, pero es inferior al de otros individuos capturados. Este fenómeno se conoce como high grading, a través del que se clasifica y desperdicia parte de la captura para conservar los especímenes más interesantes económicamente.

Los descartes causan un gran daño a los ecosistemas marinos y representan una práctica muy derrochadora de los recursos pesqueros. Por poner un ejemplo, la FAO estima que el valor de los descartes de las pesquerías de especies demersales del Mar del Norte en 1997 era cercano a los 700 millones, similar al valor de los desembarques.

Los artes de pesca utilizados también tienen una gran influencia en las especies capturadas y en su tasa de mortalidad.

Las capturas accidentales y los descartes están muy relacionadas con la sobrepesca. Se estima que el volumen total de las capturas mundiales es muy superior al declarado porque en muchas pesquerías no se informa de la cantidad de sus descartes y en otros casos, muchas capturas que no tienen valor comercial no son siquiera consideradas descartes y, por lo tanto, no se registran de ninguna forma.

¿Qué hace Oceana?

Oceana trabaja en el ámbito de las instituciones europeas para que se apruebe legislación específica sobre las capturas accidentales y los descartes.

La proporción que están alcanzando los descartes en aguas europeas pone en riesgo el futuro de muchas pesquerías en las que más del 50% de las capturas realizadas son descartadas.

Oceana propone que se pongan en funcionamiento un conjunto de medidas que han demostrado su efectividad en otras pesquerías:

  • Establecer máximos admisibles de captura accesoria.
  • Mejorar la selectividad de los artes de pesca. (link a I.4)
  •  Gestión espacial: cierres de área en tiempo real, vedas estacionales, obligación de cambiar de zona de pesca y creación de zonas de acceso preferencial.
  • Prohibición del high grading.
  • Prohibición de descartar las capturas realizadas.

Algunas de estas ideas ya se están empezando a desarrollar en diferentes pesquerías europeas, en proyectos piloto o regulaciones de ámbito local o regional. Oceana trabaja para que se introduzcan en legislación comunitaria y se ejecuten de manera eficaz.

Caretta caretta

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