Would you like to view our US Site?

Channel of Mallorca

Canal de Mallorca

Situado entre Mallorca y las islas de Ibiza y Formentera, en el Canal de Mallorca destacan las tres elevaciones principales del Mar Balear: Emile Baudot, Ses Olives y Ausias March

Presentación de Fotos

Visión general

Situado entre Mallorca y las islas de Ibiza y Formentera, en el Canal de Mallorca destacan las tres elevaciones principales del Mar Balear: Emile Baudot, Ses Olives y Ausias March. Junto con ellas, se han contabilizado un centenar de pináculos que constituyen un verdadero campo volcánico.

Las montañas submarinas son responsables del mantenimiento de una compleja cadena alimentaria, debido a las diferentes profundidades que pueden encontrarse en la misma área, y a los cambios que originan en las corrientes marinas. 

En el Canal de Mallorca se ha descrito una gran riqueza y abundancia de especies, junto a decenas de hábitats de interés para su conservación. En la zona se hallan tanto especies protegidas como otras de gran valor comercial, como el atún rojo, el bonito del norte o el pez espada. El Canal es un área de gran densidad de tortuga boba y atrae al delfín mular y la pardela balear.

Científicos de Oceana, el Instituto Español de Oceanografía y la Universidad de Bari (Italia) han descrito en el Canal de Mallorca un bosque de coral bambú (Isidella elongata) con más de 2.500 colonias por hectárea, frente a las pocas docenas que se encuentran en zonas que sufren pesca de arrastre. El bosque de esta especie, en peligro crítico de extinción, fue hallado a más de 400 metros de profundidad. 

Balearic Seamounts Expedition 2014

Video Channel

Oceana Expedition 2014 to the Balearic Islands

Flickr Album

¿Qué hace Oceana?

Explorando montañas en el mar

Oceana ha realizado varias campañas en la zona entre los años 2006 y 2014. Aunque se han efectuado avistamientos en superficie y en la columna de agua, gran parte de las observaciones se han realizado entre 90 y 800 metros de profundidad aproximadamente. Por ello, ha sido imprescindible emplear un ROV o robot submarino, dado que estas profundidades no se pueden documentar con buceadores.

Así, hemos filmado bosques de gorgonias de profundidad y grandes corales negros y hemos descubierto nuevos hábitats cuya presencia se desconocía en estas elevaciones, como los campos de esponjas piedra.

Con esta documentación, Oceana ha impulsado medidas de protección para estas montañas submarinas. Así, en agosto de 2014 y tras una larga campaña de Oceana, se prohibió la pesca de arrastre en los fondos de rodolitos y coralígeno de las cimas de Ausias March y Emile Baudot.  Estos hábitats, muy característicos del Mediterráneo, atraen a numerosas especies protegidas.

Propuesta de protección

La declaración de un parque nacional marino en alta mar en las elevaciones submarinas del canal de Mallorca incrementaría considerablemente la diversidad ecosistémica de los espacios protegidos, incluyendo cerca de medio centenar de hábitats y comunidades marinas y cientos de especies. Oceana realizó una primera propuesta de protección en 2010 y al año siguiente publicó un segundo informe con una exhaustiva descripción de las comunidades documentadas en la zona.

Oceana propone la protección de unas 633.000 ha, que permitirían proteger sistemas aún no representados en la Red como los (1) Sistemas asociados a emanaciones gaseosas submarinas, a través de la inclusión de una zona de pockmarks (de emisión de gases), entre Ses Olives y Ausías March; y (2) Áreas pelágicas de paso, reproducción o presencia habitual de cetáceos o grandes peces migradores; ya que se trata de una zona de especial importancia para el cachalote clasificado como especie “en peligro” en el Mediterráneo. También mejoraría considerablemente la representación de los sistemas naturales asociados a (3) Grandes montañas, cuevas, túneles, y cañones submarinos; y (4) Veriles y escarpes de pendiente pronunciada, por la inclusión de la zona sur del escarpe de Emile Baudot.

A continuación:

Prensa e informes