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¿Podemos aprender algo de los animales con los que compartimos el planeta? Creo que la mayoría de la gente respondería con un rotundo sí, pero cuando se les pregunta exactamente qué, no estoy tan seguro de que todos pudiéramos proporcionar una respuesta bien fundamentada. Personalmente, creo que podríamos aprender algo sobre comportamiento.

(Artículo publicado en el número extraordinario del 50 aniversario de la Revista Mar)

Hace cincuenta años, los océanos sufrían dos graves problemas. Por una parte, absorbían una gran contaminación industrial, y por otra, la flota aumentaba de tamaño sin parar y, en el caso de España, se veía impulsada por planes de desarrollo que hicieron de ella una de las mayores del mundo.

No, no es un producto de la imaginación que puebla mis pesadillas, sino un ser vivo real hallado por Oceana en el Banco de Chella o Seco de los Olivos, una montaña submarina frente a la costa de Almería. Pero este lugar encierra más secretos que esponjas comedoras de carne; prácticamente, rebosa biodiversidad. Arrecifes de corales de profundidad, cetáceos, pulpos, tiburones y multitud de peces se encuentran en torno a este grupo de elevaciones, la más alta de las cuales llega a 80 metros de profundidad.

La perca es originariamente un pez de agua dulce que se encuentra en lagos y arroyos, pero dado que es muy eurihalina (es decir, se puede adaptar a un amplio rango de salinidades), también se la halla en aguas salobres. Se la localiza tanto en Europa como en Asia y también se ha introducido en Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

El tabernero (Ctenolabrus rupestris) suele vivir en zonas con vegetación frondosa del Kattegat, los Belts daneses y a veces más arriba, hasta Estonia. Normalmente se puede reconocer a este pequeño pez naranja brillante por un punto negro situado entre la aleta dorsal y la cola.

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