Humpedback Angler Fish (courtesy of Clark)

Todos sabemos que los océanos son el hogar de una deslumbrante variedad y diversidad de animales como delfines, ballenas, peces y corales. Pero, ¿has oído hablar de los camarones fantasma, la langosta gigante, el cangrejo yeti o los faraminíferos? Estas son sólo algunas de las muchas especies que el proyecto Censo de Vida Marina ha descubierto recientemente en nuestros océanos. Desde hace diez años, más de 6000 especies potencialmente nuevas han sido descubiertas en este esfuerzo global para determinar la biodiversidad en nuestros océanos.

No existen límites para estas extrañas criaturas. Las montañas submarinas rocosas, las profundas y oscuras fosas oceánicas, las fuentes hidrotermales sulfurosas que desprenden un calor abrasador, los bloques de hielo de la Antártida, y los volcanes submarinos de lodo están colonizados por estos seres. En 2009, una expedición de Oceana y la Fundación Biodiversidad reveló una gran diversidad de especies en las montañas submarinas de las islas Canarias, incluyendo esponjas de cristal metros de altura y la cañabota.

Estos nuevos descubrimientos revelan lo poco que conocemos acerca del mundo submarino que nos rodea y nos enseñan que aún hoy en día existen muchas fronteras que aún no hemos explorado. A menos que protejamos los océanos,  puede que nunca lleguemos a conocer las maravillas que se esconden en las profundidades marinas.

Foto: © Clark and CenSeam

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