Blog Posts by: Natividad Sánchez

A bordo del Neptune viaja un artilugio muy especial al que Helena (científica marina y experta en briefings matutinos) ha llamado Grabator. Se trata de una especie de lavadora rústica para limpiar las muestras de fondo marino que recoge la draga (o ‘grab’, en inglés). Grabator es básicamente una cubeta con un juego de cedazos, una manguera para retirar la tierra y otra para desaguar. Pero ha conseguido formar corrillo de curiosos las dos veces que lo hemos usado hoy. Gusanos, erizos, ofiuras y muchas conchas han sido sus primeros usuarios.

Ayer recibimos muy buenas noticias: el grupo de expertos de especies y hábitats de OSPAR aceptó considerar la protección de las comunidades de Haploops. Nota: OSPAR es el convenio internacional que protege el medio marino del Atlántico Nordeste y los Haploops son diminutos crustáceos que viven en tubos construidos por ellos mismos sobre fondos de fango.

Debajo del agua puede pasar cualquier cosa, incluso que los jardines no estén necesariamente formados por plantas. De hecho, uno de los hábitats más bonitos del Mediterráneo son los jardines de coralígeno, en los que los árboles son sustituidos por corales blandos (gorgonias) y las flores dejan paso a algas rojas calcáreas y animales como esponjas y briozoos. Estos lugares maravillosos albergan una gran biodiversidad, y ahora se están dando pasos para protegerlos mejor.

Uno de los hechos más interesantes que vimos al ir situando en el visor nuestras expediciones era el momento del día en que solemos sumergirnos. Y descubrimos que al menos un sexto de las inmersiones tuvo lugar entre las 9 de la noche y las 10 de la mañana, tanto con buceadores como con robot submarino (ROV).

Cuando quieres conocer mejor la fauna que vive en un área, es importante que trates de documentarla a diferentes horas. Si no, te perderás organismos que son más activos de noche y con ello la oportunidad de grabar su comportamiento.

Era 2005 cuando Oceana en Europa recibió un regalo muy especial: el Oceana Ranger, un catamarán que se convertirían en nuestro barco de investigación para recoger datos de primera mano sobre el estado del mar y las criaturas que viven en él. Pero queríamos conocer en profundidad que pasaba ahí abajo, y en 2006 empezamos a trabajar con un robot submarino o vehículo operado a control remoto (ROV).

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